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Mikrovaskuläre Herzkrankheit

Irgendetwas stimmt nicht. Wenn Sie sich bewegen, schmerzen Ihr Nacken und Ihre Schulter, Sie sind außer Atem und Ihnen ist vielleicht schwindelig. Darüber hinaus fühlen Sie sich tagsüber völlig erschöpft, aber dennoch schlafen Sie nachts nicht gut.

Regelmäßige Check-Ups sind wichtig!

Ihr Arzt vermutet Herzprobleme. Ein Herzbelastungstest auf einem Laufbandergometer ergibt, dass der Körper Ihr Herz vermutlich nicht ausreichend mit Blut versorgt. Als Ihr Kardiologe eine Koronarangiographie durchführt (er injiziert mittels eines Herzkatheters ein Röntgenkontrastmittel), stellt er in den Arterien keine Ablagerungen oder Blockaden fest.

Ist demnach alles in Ordnung? Leider nicht unbedingt. Dann sollten weitere Untersuchungen stattfinden. Ablagerungen, welche die Herz versorgenden Arterien verengen oder blockieren, betreffen nicht nur die großen Herzarterien (Herzkranzgefäße), sondern auch die kleinsten Blutgefäße des Herzens. Diese Erkrankung mit dem Namen mikrovaskuläre Herzkrankheit führt besonders bei Frauen zu schwer wiegenden Problemen. Sie sind wesentlich häufiger betroffen als Männer. Dennoch können auch Männer Probleme mit den kleinen Herzgefäßen haben. Umgekehrt sind bei der Mehrheit der Frauen mit koronarer Herzkrankheit die großen Herzkranzgefäße blockiert oder verengt und nicht die kleinen Blutgefäße. Tatsächlich verläuft die Entwicklung so: Je älter die Frauen sind, desto eher gleicht ihre koronare Herzkrankheit denen der Männer.

Frauen geben Rätsel auf

In den meisten medizinischen Kreisen nahm man lange Zeit an, dass die koronare Herzkrankheit (KHK) bei allen betroffenen Menschen in derselben Weise auftritt. Die Ursache war Arteriosklerose, die fortschreitende Bildung von fetthaltigen Ablagerungen (Plaques) in den größeren Herzkranzgefäßen. Eine Behinderung des Blutflusses zum Herzen aufgrund von Arteriosklerose führt zu einer Angina. Charakteristisch für eine Angina sind in Abständen erfolgende Schmerzen in der Brust, im Unterkiefer und in den Armen sowie einer Verdauungsstörung ähnliche Beschwerden, die häufig von körperlichem oder emotionalem Stress herrühren. Eine plötzliche totale oder fast vollständige Blockade der Herzkranzgefäße kann ebenfalls auftreten, was zu einem Herzinfarkt oder einem plötzlichen Herztod führt.

Die Herzkrankheit ist zum Beispiel die mit Abstand häufigste Todesursache bei Männern und Frauen. Es gibt jedoch Unterschiede in der Prognose der Herzkrankheiten. Während bei Männern die Todesrate sinkt, ist der Rückgang bei Frauen deutlich langsamer. Tatsächlich sterben an einer koronaren Herzkrankheit mehr Frauen als Männer.

Herzkrankheiten als häufigste Todesursache

Zusätzlich findet man bei einigen Frauen mit den Symptomen einer koronaren Herzkrankheit folgendes Phänomen: Bei einer speziellen Röntgenuntersuchung (Koronarangiographie), bei der man eine Verengung oder Blockade der großen Herzkranzgefäße sichtbar macht, liefern diese Frauen Bilder ohne Befund. Dennoch treten bei einigen Frauen wiederholt Brustschmerzen, eventuell ein Herzinfarkt oder Herzversagen auf.

Ähnlich ist es auch bei Frauen, die aufgrund von blockierten Herzkranzgefäßen mit einem Stent behandelt wurden oder die sich einer Bypass-Operation am offenen Herzen unterzogen. Im Vergleich zu den Männern in derselben Situation und mit derselben Behandlung traten bei den Frauen mehr Herzinfarkte und Herzversagen auf.

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